COUVENT DES CLARISSES


Participer à un événement organisé par le Non-Lieu m’amène à réaliser une série d’environ 30 photos. La série est titrée "Etiquettes des Soeurs Clarisses". Lorsque je parcours l’intérieur du bâtiment, vidé de ses meubles, il ne reste plus que des cartons, des boîtes pour la plupart vides, ou au contenu sans valeur : cartes de visite, bouts de ficelle, pièces de tissu. Sur ces boîtes et à-même le sol, je découvre de nombreuses étiquettes, des petits mots : "chemise de matinée pour une défunte", "pour ou contre les souris"… Les Sœurs Clarisses parlaient peu et communiquaient par ces mots. Elles avaient fait vœu de pauvreté et conservaient tout… La série est exposée du 17 au 26 septembre 2010, lors des "Journées du patrimoine" : le "Non-Lieu" investit le Couvent des Clarisses de Roubaix. L’exposition s’intitule "Raccommodages, ravaudages et autres travaux d’aiguilles". C’est en même temps la 13e édition du VRAC (Voyage Roubaisien dans l’Art Contemporain). Le VRAC est une manifestation annuelle, née en 1999. Son objet est de viser la meilleure adéquation possible entre un site patrimonial, exploité de manière éphémère, et des travaux artistiques, présentés afin d’obtenir une valorisation réciproque. L’exposition est soutenue par la Région Nord-Pas-de-Calais, le Conseil Général du Nord, la Ville de Roubaix, "Villes et Pays d’Art et Histoire". Le Couvent des Clarisses est construit à Roubaix en 1876 par Jean-Baptiste Béthune d’Ydewalle, architecte de l’église Saint Joseph de Roubaix et figure majeure du courant néogothique en Belgique. Les dernières religieuses quittent le couvent en 2008. Les sœurs des Clarisses de Roubaix, soucieuses d’économies et inlassables "rapiéceuses" de tissus, inspirent cet événement. Je suis sensible à leurs étiquettes sur papier, restées sur place, trésors glanés au détour des couloirs et armoires, traces émouvantes d’une communauté disparue et qui racontent minutieusement la vie des Clarisses.

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